坦桑尼亚新增稀土储量可替代中国?

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稀土金属是矿业圈的新黑道——无论你到哪里,无论是矿业会议还是行业杂志,重点都是寻找和开发新的供应来源,以应对中国主导供应市场所带来的潜在威胁。事实上,用南非卓越的矿产和冶金技术中心Mintek的业务发展总经理Roger Paul博士的话来说,稀土一点也不稀有。这些元素在地壳中广泛分布,但其浓度往往不足以支持商业开采。一种可能的资源(也是我们与保罗博士对话的原因)是坦桑尼亚蒙特罗的维古山矿床Mineweb在本周的一篇文章中。

显然,威古山在地质和地理上都有很多优势。从地质学上讲,由于该矿床是碳酸盐岩,没有相关的放射性物质,如铀或钍,虽然它可能增加收入来源,但也大大增加了处理、浓缩和精炼过程的复杂性。集中是维古有利地质条件的另一个方面。文章称,有些地方的集中度高达25%,但平均可能达到7%至10%。另一个优势是坦桑尼亚在地理上邻近邻国南非的世界级采矿、加工和精炼专业技术。保罗博士解释说,20年前,南非开发了一种有效的提取工艺,从石膏尾矿中提炼稀土盐,但由于规模不够大,商业开发被放弃了。该项目每年至少需要2000吨原料,而资源等级太低,无法实现这一目标。目前,人们对更高品位的矿藏产生了新的兴趣,从技术上讲,可以与Wigu Hill一起开发设施。

但实际上,保罗博士认为,为了满足新兴绿色技术对稀土金属日益增长的需求,北美或欧洲或两者都将发展提炼能力。有趣的是,保罗博士提到了法国化学公司Rhône-Poulenc在提炼这些元素方面的能力。显然,早在上世纪90年代,在中国的白云鄂博(Bayan Obo)矿占据主导地位和中国众多相关炼油企业的发展之前,罗氏-普朗克就在提炼稀土金属。该公司随后将炼油业务剥离出来,成立了一个名为罗地亚稀土公司目前在法国、美国和日本都有工厂。我们试图联系该公司,询问他们的设施是否仍在全面运转,并更好地了解他们在开发新矿区时满足西方需求的能力。不幸的是,该公司没有人能够或愿意接受面试,所以他们的能力仍然不确定。当然,扩大或翻新这些设施应该比发展新的炼油能力更经济。更重要的是,该公司仍应拥有在中国以外如此短缺的技术专长。

斯图尔特•伯恩斯

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评论(1)

  1. Abdi 说:

    这对世界来说是个好消息,但让我们看看它的数量是否具有商业可行性

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