美国国内钢铁合谋案是否会改变采购格局(上)

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在过去的六到八周里,我听到了许多关于针对八家美国钢铁生产商的反垄断案的传言(阿塞洛-米塔尔;美国阿塞洛-米塔尔,美国钢铁公司;纽科尔公司;格尔道美国钢铁公司;钢铁动力公司;AK钢铁控股公司;Ssab瑞典钢铁公司;商业金属公司)。标准钢铁厂诉阿塞洛-米塔尔等人的案件,尽管从时间角度看不是一个“有新闻价值的事件”(案件仍在调查中),确实从战略采购和钢铁定价的角度提出了许多有趣的问题。我们采访了一些律师(有些是公开的,有些是私下的),他们与我们分享了反垄断案件的一些背景和见解,尤其是这起案件对钢铁行业的影响。

首先介绍一下这个案子的背景。我们应该指出,本案是一个集体诉讼,原告是标准钢铁厂。根据投诉,“标准铁厂”直接采购钢材从2005年1月1日至现在,被告国内钢铁生产商之间的多年反垄断阴谋,以减少美国钢铁产品的生产,违反了谢尔曼法案第1节,15 U.S.C.第1节。明确地原告集体声称,在2005年年中、2006年末和2007年年中的课堂期间,每个被告至少有三次实施协调减产,明确目的是提高钢铁产品的价格。

钢铁行业的反垄断指控可以追溯到上世纪初(如果不是更早的话)事实上,美国钢铁生产商经常发现自己卷入反垄断诉讼,这要追溯到1911年,当时美国钢铁公司被提起反垄断诉讼。然而,我们认为,全球钢铁市场的许多因素已经发生了变化(现在,我们比以往任何时候都更需要纳入全球因素,为针对美国生产商的反垄断索赔提供背景)。根据申诉,“根据谢尔曼法案第1节提出的成功索赔要求证明三个因素:(1)合同、合并或共谋;(2)由此导致的对相关市场贸易的不合理限制;以及(3)附带的伤害。”申诉已进入发现阶段。一个有趣的注意事项涉及审理此案的法官,扎格尔法官(他也将主持州长布拉戈耶维奇案)出版了一本书,并在两部电影中露面,他于1987年被罗纳德·里根总统任命为联邦法官,虽然他的执法背景使他以倾向于政府观点而闻名,但据报道,辩护律师团成员普遍认为他是可预测和公平的这篇博文芝加哥论坛报。

那么,是什么让这个案例有趣呢?我们认为有两个关键问题提供了背景和色彩。我们将在这里描述这两种情况然后在后续的后文中回顾原告的案例以及回顾一些判例法的历史。两个主要问题涉及:美国钢铁行业结构的显著变化(从许多/大多数生产商无利可图经营,(往往低于边际生产成本),从而提高行业集中度,从而从根本上从糟糕的行业经济转向较为健康的一套经济,以及进口在确定国内钢铁价格方面的作用,以及这些进口在争端期间如何影响市场。我们将研究的其他因素包括历史需求(在上述时间内),由此导致的2008年经济崩溃严重影响了钢铁行业,以及钢厂增加/关闭产能的速度。我们还将权衡原告案件的优点,以及从采购组织的角度来看这个决定可能产生的影响。

宝金博188MetalMiner感谢Sheppard、Mullin、Richter&Hampton律师事务所的反垄断专家Don Hibner。Hibner先生是加利福尼亚州律师协会和美国最高法院律师协会的成员,40多年来一直代表客户参与联邦和州反垄断诉讼。

-丽莎·赖斯曼

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