尽管美国和欧盟的贸易紧张局势有所缓和,但232条款可能会继续存在

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总体而言,欧洲支持乔•拜登(Joe Biden)赢得2020年美国总统大选,这不是秘密。

一些东欧国家,如匈牙利和波兰,对前总统唐纳德·特朗普的叙述相当感兴趣。然而,总的来说,社会主义欧洲在拜登身上看到了更多的相似之处。按照这种思路,它预计特朗普的当选将使美国与欧盟的贸易关系解冻。

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拜登领导下的美欧关系

美国和欧盟旗帜

aldorado / Adobe股票

在某种程度上,拜登没有让人失望。

迅速回到2016年巴黎气候变化协议上周取消了制裁来自俄罗斯的北溪2号(NordStream 2)天然气管道几乎全部完工,该公司的消息受到了期待和欢迎。

但两个相互关联且特别棘手的问题仍然存在。

第一个问题既是政治问题,也是商业问题。我们之前已经报道过了波音公司空中客车公司关于不公平的政府支持和补贴的申诉和反诉仍在继续。

今年3月,欧盟和美国同意暂停所有在空客和波音争端中对欧盟和美国出口产品征收的报复性关税为期4个月。暂停可以让双方集中精力解决争端。

可以说,最终将双方带到谈判桌前的正是特朗普的强硬做法。拜登的做法可能会找到一个解决方案。自2018年以来,双方都没有从制裁中获益。

因此,解决方案对每个人都有利。

英国《金融时报》称,欧洲本周推迟了报复性关税的升级至少是50%——对美国商品征收关税,包括波旁威士忌和哈雷戴维森(真的,布鲁塞尔就不能挑一些我们不想征收关税的东西吗?)此举是向华盛顿伸出的橄榄枝,目的是为影响美欧贸易关系的一个棘手得多的问题找到解决方案:232条款钢铁关税。

美国-欧盟贸易和232节关税

无视称美国最亲密的盟友对国家安全构成威胁是一种侮辱的说法,232条款对钢铁和铝征收关税的目的是通过保护国内生产商免受低成本进口产品的影响,阻止美国钢铁行业的长期衰落。

在一些(但不是全部)案例中,这些低成本进口产品来自环境法规和劳动力成本较低的国家,而且还受益于国家支持。

意图是高尚的。然而,这一战略将相当大的成本转嫁给了钢铁消费者,他们雇佣的工人远远多于钢铁行业,在经济中所占比例也大得多。

然而,这种观点认为,钢铁生产是一种战略关键资源。那些允许自己的钢铁行业萎缩的国家发现,自己在依赖他人提供有时至关重要的供应方面处于令人反感的地位。例如,英国依赖法国的钢铁来建造自己的核潜艇。如果英国和法国是朋友,这或许是可行的。然而,法国本月威胁要切断对一个英国岛屿的电力供应,这表明你不能总是依赖你的朋友。

美国企业呼吁拜登取消232条款关税

据《金融时报》上周报道,大约300家美国小企业写信给拜登,要求他降低25%的进口关税。他们认为,对于某些产品,美国企业购买类似钢材的价格比欧洲同行高出40%。此外,交货时间从6周延长到20周。

当然,这并不完全是因为25%的进口关税。钢铁行业陷入了全球供应链补充库存的狂潮。关税使美国市场变得比没有关税时更紧。一些人认为,拜登的基础设施投资计划可能会让问题变得更糟,或将紧张的市场进一步延伸到未来(或两者兼而有之)。

欧洲仍对拜登政府放松对欧洲钢铁25%的关税抱有希望。

但英国《金融时报》认为,他们的乐观可能是错误的。

尽管有关关税在美国的影响的争论不断,但它们仍是一个高度敏感的政治问题。这些关税实现了特朗普政府在2018年推出关税时的主要目标之一:提高美国钢铁厂的产能利用率。

最新的解决方案似乎是与欧洲更密切的合作,以解决中国钢铁产能过剩的问题。这是欧洲钢铁行业最珍视的话题。解决方案可能包括在这两个地区收紧原产地规则和设置进口配额。

但是尽早取消关税呢?

在那里,欧盟可能会感到失望。

在其支持者美国看来,这些关税是保护一个具有政治重要性的行业的壁垒。消费者已经在很大程度上学会了如何应对它们。

它们可能不会很快消失。

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