类别中的文章:稀有金属

钽是一种鲜为人知的金属,它是许多日常产品的重要组成部分。尽管它是制造喷气式发动机、涡轮机、切削工具、电厂和核反应堆的合金的重要成分,但它在电容器中的特性使它在我们的日常生活中接触到。根据Proactiveinvestors.com大约55%的钽消费量是电子产品。Although per device consumption has been dropping as electronics have become more efficient, the shear number of electronic devices we use every day means tantalum is a vital ingredient in every form of electronic device including cell phones, DVD players, PC’s, Digital cameras, LCD screens and games consoles.

因此,钽的近期需求和现货价格以及除了破产律师费之外的几乎所有其他东西的价格都下降了,这一点也就不足为奇了。随着电子产品需求的下滑,钽的价格也随之下跌。与此同时,经销商和消费者的钽库存已上升到这样的水平,即最大的钽生产商Talison Minerals已关闭位于西澳大利亚沃吉纳(Wodgina)的全球最大钽矿,等待市场好转。根据Talison,2008年,沃吉纳提供了全球30%的钽矿。好吧,我们会说,这就像铝公司关闭冶炼厂或钢铁公司关闭高炉一样。它使市场恢复供求平衡。阅读更多

中国不满足于成为世界的纺织、制鞋和玩具厂,中国将成为世界电动汽车的领导者。纽约时报.目前,中国每年生产2100辆电动汽车,但正在投入资金、人力和能源,希望到2011年将这一数字提高到50万辆。届时,日本和韩国预计将生产110万辆,美国仅为26.7万辆。中国希望大规模生产和大规模研发能够降低极其昂贵的电池组和电机的成本,目前这两种产品占3万美元中型轿车价格的一半。

作为优惠措施,政府将向13个中国城市的出租车车队和地方政府机构提供每购买一辆混合动力或纯电动汽车8800美元的补贴。预计中国将遵循目前的传统智慧,开发磷酸锂离子电池,而不是2006年和2008年索尼召回事件中那种能量更高但稳定性较差的钴锂离子电池。至少在全球第二大可充电电池制造商比亚迪(BYD),他们已经拥有了一家能够将概念变为现实的全球生产商,并愿意让数千名工程师应对寿命和动力方面的挑战。比亚迪甚至引起了沃伦•巴菲特(Warren Buffett)他拥有公司10%的股份。

电动汽车速度和范围的缺点可能在中国的一个问题中可能不会那么多,司机很少在城市之间旅行,并且由于交通拥堵不太可能测试汽车60英里/小时顶级速度。为了克服大多数中国人生活在公寓楼内,因此不能插入他们的家庭进行充电,政府命令电力公用事业公司开始在北京,上海和天津三个试验城市的公共收费点建设方案。中国的动机并不完全侧重于成为出口电动汽车生产的力量,中国城市对他们的污染臭名昭着,似乎政府真正看到电动汽车作为解决方案的一部分。温室气体仍将被煤炭发电站产生电力,但至少他们将在很大程度上在城市之外,并将减少城市污染。中国对电动汽车专注的决定现在将他们的活动在玻利维亚等新兴锂来源进行焦点。虽然电动车电池不是锂的唯一用途,但它被设定为最快的单一应用。

斯图尔特•伯恩斯

最近出版的纳米技术研究这可能为医用金属植入物以一种更类似于自然的自然结合过程的方式与人体硬组织和软组织结合开辟了可能性。蒙特利尔大学的研究人员发现,通过化学腐蚀钛、钽和铬钴钼CrCoMo合金材料的表面,他们可以重现骨骼表面的微腐蚀。他们认为这是开发智能材料的关键,这种材料不仅容易被人体接受,而且能够积极地对周围的生物环境做出反应。实验发现,与目前的情况相比,人体现有的骨骼更容易对纳米蚀刻植入物做出反应。这为骨科和牙科种植体取代原始骨更迅速地被接受和同化提供了可能性,减少了并发症并加快了恢复速度。另一种可能的应用是具有抗凝性能的心血管支架,这将避免血栓形成,以及在植入部位控制药物递送的能力。研究人员强调,目前实验正在实验室进行,这一过程需要进一步发展,但如果成功,可能会进一步提高金属在植入应用中的使用。斯图尔特•伯恩斯

我们没有做太多的报告一些稀有和鲜为人知的金属,但我们不得不承认,鉴于需求不断增长,我们开始重新考虑这一战略。对于这些金属我们绝不是专家我们会把它留给像Jack Lifton他似乎是这方面的权威。但Lifton先生最近写的一篇文章提出了一些有趣的问题,即一些依赖于这些不知名金属的清洁能源技术的可行性。

最近的文章讨论李尔顿在索姆(能源部)授予Solyndra Inc,这是一家光伏系统的制造商的替代能源贷款担保时,李顿认为是什么。Jack takes issue with the DOE’s decision because, They [the DOE] are requesting that an application by a thin-film photovoltaic solar cell manufacturer to develop the mass production of a product based on a technology called CIGS be approved forthwith without any independent verification of claims made by the applicant that the critical raw materials are earth abundant and available in the marketplace.阅读更多

就在我说在现任政府(或至少在参议员哈里•里德(Harry Reid)执政期间),核能已死的时候,我发现了这个问题标题斯普林菲尔德本周从Crain的芝加哥禁止。本文继续报告我们的立法者(我说我们才驻留在伊利诺伊州,希望删除伊利诺伊州新核电站的禁令。它在伊利诺伊州拍摄了一个非常糟糕的经济,让我们的立法者在这个主题上采取行动(自1987年以来已经到位)。

我的同事斯图尔特在去年12月曾说过,在美国和发展中国家,核能的崛起将对世界产生重大影响金属需求.但在接下来的这篇文章中(至少从美国人的角度来看),我对这一观点嗤之以鼻。这篇文章讲述了刺激计划中能源行业的赢家和输家引用核作为一个大输家。

所以我决定联系的人所选择的行业和一个老朋友,马克·普瑞特现在是伊利诺斯州的权力机构的主任,国家机构形成为伊利诺斯州纳税人帮助缓解能源成本,他认为没有新的核禁令和它对核电工业的影响。他是这样说的:

取消禁令并不一定能保证伊利诺斯州会发展新的核电站。由于费用问题,过去建造核设施的唯一原因是它们的成本可以纳入公用事业费率基础(即由纳税人担保)。从那时起,伊利诺斯州的公用事业公司就开始剥离自己的发电资产
发电不再是Com Ed或阿莫林的业务。情况就是这样——如果纳税人不能保证成本覆盖,谁来建造这些新工厂?”

有趣的点。克雷恩的文章引用了一个国家放射性废物储存库作为新核建设的障碍。但马克认为州一级的法律障碍是可以克服的。然而,联邦层面的废物问题可能会成为阻碍。

所有这些让我们回到伊利诺斯州的电力公司。马克对MetalMiner宝金博188说,我不知道Com Ed,阿莫林,或任何市政表示有兴趣开发核电站。州议会的议案可能是核前线的一个信号,但在州弄清楚如何支付之前,至少在伊利诺斯州,核能不太可能很快消失。

莉莎瑞斯曼

需求下滑时铌会软化

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铁合金稀有金属

当你浏览不锈钢和合金分析证书时,有没有想过Nb代表什么?是的,好吧,我承认我们MetalMi宝金博188ner确实有一些奇怪的消遣。铌是一种人们很少听说的稀有金属,但由于其独特的特性,它是各种专业应用的关键元素,从喷气发动机到假体植入到切割工具等等。根据美国地质调查局,世界上几乎所有的供应都来自巴西的一个主要生产商CBMM,它不仅开采焦绿石矿石,还将其浓缩为55-60%的氧化铌,然后进一步将氧化铌提炼成各种纯度等级的铌铁。这并不是说铌只存在于巴西,其他国家也确实少量生产铌,第三大生产国是加拿大,但仅凭巴西的储量,按目前的消费速度,很可能在未来500年保持全球供应。

当与钢和镍等其他金属混合后,这种金属的独特性能才会变得明显。在这种情况下,铌具有较高的耐腐蚀性、强度,而且易于加工。90%的铌用作铁合金,约78%用于石油管道、汽车和卡车车身、工具钢、铁路轨道和造船级钢板的低合金钢中。剩下的22%主要用于制造用于喷气发动机和其他高温应用的铬镍铁合金和类似的高温合金。

由于没有交易和供应掌握在相对少数的供应商手中,市场价格多年来一直非常稳定。如果没有其他因素的话,通货膨胀增加了生产成本,因此实际价格一直在下降。来自新加入者的较小竞争,可能是生产商未能或无法利用自2005年以来需求增长的原因。据统计,今年的铌铁价格在交易员中从年初的39-41美元/kg Nb滑落到2月份鹿特丹仓库中的37-39美元/kg Nbwww.ferroalloynet.com.据报道,中国市场也表现疲软,随着需求走软,钢厂不愿接受新订单。

我们可以从上面判断应用程序,需求不会随着更广泛的钢铁市场移动,而是遵循专业应用的财富,金属用于。汽车,切割工具,石油管道和施工,所有铌合金的主要用户都已下降。虽然裂缝开始展示,但喷气发动机和涡轮机仍然可以做得好。如果刺激包确实确实等同于增加高速铁路投资的投资,则才能持有升高需求的许多希望。随着供应商在相对较少的生产商中,价格没有,并且不太可能经历更广泛商品复杂的极端波动。特别是巴西生产商可以通过简单地扣留供应来防止价格进一步下降,但在关键行业段的需求回归之前,持续的价格增加不太可能。

斯图尔特•伯恩斯

我们能播下下一个繁荣周期的种子吗?一些观察人士是这么认为的,虽然他们并不情愿,但这是当前投资周期破裂的结果(投资已跌下悬崖)。这种投资的缺乏以及由此而来的新储量的确定,在某些情况下甚至是现有采矿设施的维持,都可能导致今后供应短缺。

由于一般矿商(尤其是初级矿商)在筹集新现金、偿还现有债务以及以当前价格为生产亏损融资方面都面临困难,预计许多初级矿商将在2009年和2010年倒闭。对于那些幸存下来的公司来说,用于新勘探的资金将大幅减少。的VM集团据估计,2009年和2010年将出现高达500亿美元的亏损,这意味着新的储量将无法被发现,现有的矿山将被关闭,而不是进行保养和维护。

与此同时,规模更大、资本状况更好的大型石油公司将利用这个机会廉价购买已探明资产,而不是冒险将宝贵的资金用于新勘探。同样,主权财富基金已经开始收购陷入困境的老牌生产商,比如中国铝业(Chinalco)计划收购里约热内卢Tinto的资产、深圳中金岭南非菲特(Shenzhen Zhongjin Lingnan Nonfemet),该公司最近收购了澳大利亚锌矿公司Perilya和其他主要生产商50.1%的股份中国投资陆战队计划在Fortescue金属中的16.5%股权。在所有这些投资中,可能导致新生产可能导致的唯一一个是Fortescue的投资,这些资金可用于开发确定的较低等级储备。与此同时,目标是退休债务。

在石油巨头敢于做出投资决策的地方,它们可能会受到“石油和天然气”等优先事项的影响弗雷泽研究所政策潜力指数,衡量全球71个潜在投资辖区的整体吸引力。不出意料,最靠近家乡的地方排名最高,前十名中有七个在加拿大。这让我们想起一位矿业高管的一句俏话:你不会想在你都不会去度假的地方投资!排名垫底的10个国家中,有5个在南美洲,委内瑞拉被挑出来,受到了特别尖锐的批评,比如“在委内瑞拉,如果你建了它,乌戈·查韦斯就会偷走它。”厄瓜多尔也好不到哪里去。尽管总的来说西非的情况更好,但有一两个地方在风险厌恶的气候中越来越被回避,比如刚果民主共和国,那里的一位高管评论说:“刚果民主共和国没有规则;腐败没有限度;没有公正;劳动法不利;技能有限,重新谈判合同是常有的事。” In the new order, who would invest there? So risk aversion takes hold, miners seek sovereign funds to survive and capex is cut severely among large and small mining companies.
随着时间的推移,全球可用生产基地的投资减少,供应减少。就使供需恢复平衡而言,这是好的,但从长期来看,它播下了供应紧张的种子,并形成了下一个繁荣周期的基础。这取决于你是在与生产者、市场分析师还是普通观察者交谈。从1年到10年任选。我们认为,可能需要3-4年的时间,需求才会足够强劲,而供应基础的减少将足以限制价格的持续增长,就像我们在2002-2007年看到的那样。

斯图尔特•伯恩斯

钴-战略和短缺供应-第二部分

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稀有金属

这是关于钴的系列文章的第二部分。你可以读第一部分在这里

由于其战略地位,美国国防后勤局(DLA)在1993年有5250万磅钴的库存,但此后一直出售金属预测到2008年中期只剩100万英镑了。CDI最近的数据显示,这一比例已几乎降至零,尽管DLS曾表示,他们打算保持一些较低的库存水平。

钴的一部分在上一轮牛市中,价格的坚挺来自于锂离子电池等新应用的需求,以及来自飞机引擎制造商、医疗植入物和化学品的强劲需求。2008年初,钴价一度跌至每磅50美元以上,如今又跌至每磅13美元。最终,市场受到了这种波动的破坏,超过35美元/磅的价格开始出现替代问题。历史年均钴价格在过去的40年里大约是13美元/磅,过去10年一直根据CDI 18美元/磅,在此期间市场需求和生产稳定增长”除了在1978年油价飙升由于Shaba扎伊尔(DRC)的入侵。现在,在生产成本最高的地方,采矿能力被关闭或闲置的速度最快,因此赞比亚和刚果(金)的钴矿是最先受到影响的,加拿大和摩洛哥也是唯一的钴矿。但随着其他地方的铜矿和镍矿被闲置,钴精矿的产量也随之下降。在需求回升之前,价格不太可能大幅上涨,而全球经济衰退打击了几乎所有的钴申请,这可能需要一段时间。但随着越来越多的开采能力被挤出市场,尤其是镍的生产;供应状况将恢复平衡。鉴于目前的价格并不远低于历史平均水平,即使是50%的价格上涨也不会促进需求替代,或足以带来更多闲置的供应来源。 So the medium term future of cobalt prices rests on the rate of current de-stocking and the continued demand from lithium ion batteries and the medical industry, the two bright spots on cobalt’s horizon. We may look back from 2010 or 2011 and view the first half of 2009 as the trough in cobalt prices, only time will tell.

斯图尔特•伯恩斯

这是关于钴生产和价格趋势的系列文章的第一部分。今天的文章涵盖了生产趋势。

钴被美国政府被认为是战略金属。战略材料被定义为国家紧急情况缺乏可用性的商品,这将严重影响美国的经济,工业和防御性。美国几乎完全进口依赖于其钴的供应,并根据依据消耗大约20%的世界生产。爱达荷钴项目(一个从爱达荷州北部的矿藏中提取钴的项目)。

钴通常是镍和镍铜开采活动的副产品,刚果民主共和国(刚果)是目前最大的矿石来源,约占45%美国地质调查局.由于钴被认为是一种战略金属,2008年美国的净进口量占消费量的81%,这或许令人惊讶。不幸的是,钴开采的主要生产国是稳定的典范——赞比亚、刚果民主共和国、俄罗斯和古巴。美国国内生产没有增加的原因是经济方面的。按照目前的价格,无论是作为副产品还是单独开采的矿石,其生产成本都高于大多数美国国内资源所能支持的市场价格。

与此同时,精炼金属的生产模式正在迅速改变。而老牌生产商(以钴发展研究所成员为代表,包括必和必拓、诺里尔斯克、OMG、淡水河谷、斯特拉塔和赞比亚谦比希)的产量一直在下降,从2007年上半年到2008年同期下降了5.7%。从2007年上半年到2008年上半年,中国的成品油产量从6,205吨增加到9,203吨,增幅为50%。中国的钴矿产量仅占全球的2.8%,但精炼金属的产量占全球的33.2%,而且这一比例还在上升。(DLA指美国国防后勤局)

来源:CDI(钴开发研究所)

明天的文章将报道钴的价格趋势。

斯图尔特•伯恩斯

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